Rafael Botello: “es una pena que el deporte paraolímpico español no tenga más ayudas”
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El atleta paraolímpico Rafael Botello, uno de los más internacionales de nuestro país, ha lamentado hoy que es una "pena" que el deporte paraolímpico español esté a "años luz" de "muchos países" ya que sólo el tenis y el atletismo "están profesionalizados".

Rafael Botello (Vic, Barcelona, 1979) se encuentra en Ceuta para participar en una conferencia sobre "Motivación y superación personal" organizada por la Asociación de Discapacitados de Enfermedades Neurológicas (ADEN) así como la Federación de Triatlón de la ciudad.

En una entrevista con la agencia EFE, el atleta ha analizado que el deporte paraolímpico tiene varios deportes "como el tenis y el atletismo en silla de ruedas que son muy profesionales, que no dependen del Comité Paralímpico o la federación, pero el resto no y es una pena que deportistas que representan a España no puedan vivir de ello".

El catalán ha estimado que en esta situación tienen mucha culpa "los políticos porque estoy harto de ver al presidente de la maratón internacional, que a su vez es el de Valencia, que no nos deja correr y me lo encuentro en México o en Berlín, es decir, no creo que sea un tema organizativo sino político".

En este sentido, ha ahondado en que "cuando montas un evento necesitas las carreteras de las ciudades y si cualquier autonomía dice que si no hay categoría en silla de ruedas o discapacidad no te dejo las carreteras no habría pruebas, es decir, la organización se vería obligado a ponerla, de ahí que pienso que es un tema más político que social, no se quieren involucrar".

Participó en los Juegos Olímpicos de Londres (2012) y Pekín (2008), ambos con un noveno puesto en maratón, y tiene muy claro que "es lo máximo porque el único momento que se me puso la piel de gallina fue cuando salí con la selección al Estadio Olímpico de Pekín y sabiendo que mis padres también estaban allí, es decir, no hay victoria que pueda igualar ese instante de representar a tu país".

Rafael Botello, que ha pasado toda su vida en Cataluña, dice sentirse "muy español, mi padre es de Melilla y mi madre de Jaén, por lo que no tengo ningún problema en decir de donde vengo y de donde soy. Estar en unas Olimpiadas era un sueño para mí y creo que es lo máximo que he conseguido en mi vida, no hay título que lo pueda igualar".

Hace unos meses batió el récord de la hora en silla de ruedas al completar un total de 24 kilómetros y 216 metros en el estadio de atletismo de la Universidad de Castilla La Mancha en Albacete, convirtiéndose en el pionero en hacer esta prueba en España y en el mundo.

"Todavía no soy consciente de lo que estoy consiguiendo y quizás lo viven más mis padres porque siempre que logras algo ya piensas en la siguiente prueba, de ahí que pienso que cuando me retire valoraré más mi carrera deportiva y cómo lo he vivido", ha afirmado.

El catalán, que es el primer español en competir y terminar en las 6 World Marathon Majors como atleta élite (Tokio, Boston, Londres, Berlin, Chicago y Nueva York), se siente "muy super contento de lo que he conseguido porque es más de lo que pensaba pero sí entiendo que se está un poco acabando ya que el miércoles cumplí 43 años, aunque intentaré alargarlo para cumplir un sueño más", ha dicho a EFE-Ceuta.

Su próximo objetivo ya tiene nombre y apellidos: "el 20 de marzo competiré en el medio maratón de Nueva York".

En su primera visita a Ceuta ha destacado que siempre es "un honor porque estar aquí es algo sentimental ya que mi padre es de Melilla, si bien llegué a España el pasado miércoles tras competir en México y todavía estoy con la adaptación habitual", ha añadido entre risas.

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Ceuta, Miercoles 01 de Febrero del 2023

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